慈禧太后的一生:历经咸丰、同治、光绪三朝

2018-11-07 - 慈禧太后

慈禧太后是咸丰帝(1831年-1861年)的皇后,为其生下一个儿子,而且是咸丰帝惟一的儿子。咸丰皇帝20岁登基,在位11年,于1861年崩于承德避暑山庄,享年31岁。慈禧太后生于1835年,此时满打满算26岁。

他们的儿子,也就是同治帝生于1856年,此时只有5岁。所以咸丰帝在临终前发布一道谕旨,在小皇帝长大成人亲政前,由肃顺等八位重臣“赞襄政务”,也就是辅佐小皇帝。咸丰皇帝之所以发布这样一个谕旨,一是因为咸丰皇帝对恭亲王奕訢有防备和不满之心,二是因为咸丰皇帝也不愿意看到自己死后出现后宫干政的可能性,所以咸丰皇帝在自己死后下令将恭亲王奕訢和慈禧排除在宫廷的权利中心之外。

慈禧太后的一生:历经咸丰、同治、光绪三朝
慈禧太后的一生:历经咸丰、同治、光绪三朝

不过,咸丰帝的安排并没有执行下去,六皇叔恭亲王奕訢因为不在八大臣之内,所以心生不满,恭亲王奕訢联合两位太后发动政变,以顾命大臣专权的名义抓捕了“八人帮”,重构清廷权力结构。恭亲王奕訢以议政王身份统管朝廷日常事务,两位太后一方面照料小皇帝,一方面在小皇帝成人亲政前,代替小皇帝垂帘听政,拥有重大决策同意或否定的权力。

慈禧太后的一生:历经咸丰、同治、光绪三朝
慈禧太后的一生:历经咸丰、同治、光绪三朝

十年时间一晃而过,1872年,同治皇帝17岁,两宫太后以亲政届期,颁布懿旨,鼓励同治帝“祇承家法,讲求用人行政,毋荒典学”。勉廷臣及中外臣工“公忠尽职,宏济艰难”。丙午,同治帝亲政,下诏“恪遵慈训,敬天法祖,勤政爱民”。然而遗憾的是,仅仅三年时间,慈禧太后的独生子,咸丰帝惟一的龙种同治帝竟然于1875年一命呜呼,英年早逝,年仅19岁。同治帝英年早逝,官方公布的病情是天花,民间一直传言是梅毒。

慈禧太后的一生:历经咸丰、同治、光绪三朝
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慈禧太后是一个不幸的女人,更是一个不幸的母亲。再往深层说,慈禧太后还是一个不太合格的母亲,她没有教育好这个亲生独子同治皇帝,她总是觉得自己的儿子这么小就失去了父亲,太可怜了,因而不舍管教,等到孩子长大了,发现应该管教了,结果孩子不让管了,我行我素。

阿鲁特氏:同治皇帝的皇后

阿鲁特氏是同治皇帝的皇后,同治帝一死,慈禧就成了太皇太后,再也没有理由垂帘听政了,掌权的应该是阿鲁特氏。可如今的慈禧已不是十几年前的懿贵妃了,翻手为云、覆手为雨的伎俩,慈禧已练到了炉火纯青的地步,她不会允许皇权就这样离自己而去。

同治帝一死,慈禧把这么多年来母子间的、婆媳间的积怨全部发泄到阿鲁特氏的身上。阿鲁特氏得知同治帝驾崩后哭得死去活来,终日以泪洗面,可慈禧不让她到灵前拜祭,不让她出宫中半步,她在大臣们面前就像凭空消失了一样。崇绮痛心疾首,却对女儿的处境爱莫能助。阿鲁特氏私下派人去询问父亲的意见,他送给女儿一个空食盒,暗示要女儿绝食而死。

阿鲁特氏明白,自己是婆婆掌权的一个绊脚石,慈禧不会给她活着的机会,连父亲都来催她上路了。阿鲁特氏并不怕死,可她发现自己已经怀上了同治帝的遗腹子。万一是个阿哥,同治帝不就有后了?一个母亲的护子天性让阿鲁特氏变得坚毅而决断,她尽力吃下所有能得到的食物,尽力掩饰自己怀孕的事实。

可皇宫实在太小,任何微小的变动都逃不过慈禧的法眼,很快慈禧也得知了她呕吐的迹象,这是一个危险的信号,慈禧已经被权欲冲昏了头脑,哪怕自己唯一的孙子也不行,只要是阻挡她揽权的障碍,她一个不留。慈禧干脆断了阿鲁特氏的饮食,两个月后,阿鲁特氏才吐出了胸中的最后一口怨气,带着未出世的孩子离开了人世。

光绪皇帝继位

咸丰帝与慈禧太后的独苗同治帝没有了,而且没有留下龙种。大清王朝还得继续,那么谁来接班就成为一个问题。慈禧太后的权力来源于咸丰帝,同治帝的权力来源于咸丰帝。那么,新的接班人还必须依照这个原则去寻找,看看哪一个孩子与咸丰帝血缘最近。

咸丰帝最有力量的弟弟无疑是恭亲王奕訢,恭亲王的儿子载澂年龄与同治帝相当,最为合适。但是考虑到载澂已经成人,已经有了价值观,甚至已经养成了某些恶习,不太好掌控,再加上载澂是同治帝的玩伴,同治帝走上这条不归路,载澂即便没有直接责任也有间接责任。这样一来,恭亲王家的载澂,就这样很简单地排除了。

恭亲王之外,咸丰帝还有一个七弟奕譞。醇亲王奕譞在十几年前“抓捕八人帮”时贡献很大,与慈禧太后的关系也不错,他的太太就是慈禧太后的亲妹妹。醇亲王奕譞与慈禧太后的妹妹此时有一个儿子曰载湉。载湉生于1871年,此时仅5岁。

如果就血缘关系而论,载湉是咸丰帝的亲侄子,是儿子之外最近的后辈;假如从慈禧太后方面说,载湉是太后的亲外甥,也是除了儿子之外最亲近的晚辈。双重亲近使载湉成为最合适的人选,还有一层因素是载湉的年龄只有四五岁,还有可塑的潜质,而且更好控制。

就这样,载湉成为同治帝的接班人。

1875年2月25日,年幼的载湉正式被接到宫中,接替刚刚过世的同治帝,年号光绪,是为清朝第11位皇帝。 年轻的小皇帝接受了清朝历代皇帝,甚至可能是中国帝制时代历代皇帝中最好的教育,他的知识素养是清朝皇帝中最棒的。

1886年,十年苦读使小皇帝思想境界、知识积累有了很大提升,一个优秀的君主形象渐露端倪。这一年,年过半百(51岁)的慈禧太后已经执掌政权20多年了,�有点厌倦了,而小皇帝也能够处理政务了,所以慈禧太后正式提出撤帘,让小皇帝亲政。

慈禧太后的建议并没有在这次会议上得到完美执行,当她宣布撤帘决定后,小皇帝当即长跪恳辞,醇亲王、礼亲王等也觉得太后的决定太突然太匆忙,太后从此不再理政,恐怕并不是一个最好的选择,小皇帝毕竟还是太年轻。醇亲王、礼亲王建议,慈禧太后确实20多年如一日太累了,确实应该休息了,但此次最好不要一次性辞掉所有的事情,为大清国,也为小皇帝考虑,应该扶上马送一程,让小皇帝在实践中继续提高,逐渐接管政务,或许更合适些。

慈禧太后在各方建议下收回成命,答应在光绪帝亲政后继续训政若干年。这个决定就各方本意来说不必恶意解读,但这个决定确实为中国政治的后续发展留下了巨大变数,使帝制时代皇权中心的惟一性发生问题,所谓帝党与后党就此发生。

1908年11月15日,慈禧太后病逝。在她死前一天,光绪帝也驾崩了。慈禧安排由醇亲王载沣的儿子溥仪继承皇位。

慈禧太后是自同治、光绪年间大清帝国的实际统治者,包括前面与慈安太后的两宫听政,其掌权时间长达四十七年,在清代仅次于康熙帝与乾隆帝。统治掌权时长不仅超越唐朝武则天、汉朝吕后且超越大多数帝王;统治期间发动政变三次,立皇储两次。死后谥号为“孝钦慈禧端佑康颐昭豫莊诚寿恭钦献崇熙配天兴圣显皇后”,长度为大清皇后之最,亦超过大清开国皇后及孝德、孝贞二位咸丰帝的正妻。在慈禧太后死后四年,清朝覆灭,中华民国成立。

结语:

慈禧太后若非生在19世纪下半叶,用中国传统政治眼光看,都是一个合格甚至优秀的政治家。有手段,有机变,有涵养,有权数,实为枭雄一个。可惜,一碰到中英对抗,一碰到农民起义和殖民入侵,就全部要糟糕。慈禧太后是一个强人,只不过时代不同了。

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