【茶文化基本知识】西方茶文化详解

2019-12-02 - 茶文化

之前讲了那么多关于咖啡的文章,这次要轮到茶(tea)上场了!英文里有句谚语是“There is no problem onEarth that can't be ameliorated with a steaming hot cup of tea”,大意就是“喝杯茶就能解决任何难题”~ 今天带大家就一起了解下西方茶文化吧(tea culture)。

茶叶的历史及演变

众所周知中国是茶的故乡,茶文化被散播前就已经有上千年历史了。但是一直到十七世纪晚期才开始传入英国,当时在英国茶被视为一种奢侈品,只有皇室的人才能以高额购入,直到1750年才慢慢普及全国成为全英国人的饮料。后来一些英国人移民到美国后,茶也因此被带过去。

不像在中国,大家喜欢用茶叶(whole leaf)泡茶,现代西方一些国家更偏向于用茶包(tea bag)为主,至于茶包的发明是一个偶然,在1904年,一个美国茶叶进口商把散装茶叶放进一个丝袋子里,本来是打算让顾客倒出里面茶叶再拿去泡茶,结果他们把袋子也一起放进去泡,于是茶包就这样被“发明”了。

还有一种比较先进的喝茶方式是胶囊茶(Tea capsule,也有叫做K-cup),原理是用胶囊咖啡机往茶胶囊里注入用高压蒸汽把茶瞬间“泡”出来【胶囊茶的品牌主要有雀巢Nespresso,Senseo、Tassimo等等】。

茶的分类

根据加工过程的不同,茶有至少六种分类:白茶(white tea),黄茶(yellow tea),绿茶(green tea),乌龙茶(oolong),红茶(black tea),以及黑茶(post-fermented)。

有人可能问红茶为啥叫black tea,其中一个解释是,因为红茶茶叶以及泡出来的水的颜色都是呈黑色,所以外国人起了这个名字,然而黑茶在中国的代表作是普洱茶(pu erh)。

以上提及的茶到的都是含咖啡因的(Caffeine),因为近来越来越提倡减少咖啡因的摄入,所以会有些商家发明滤掉咖啡因的工序(decaf), 主要对象是红茶和绿茶,一般通过化学物质溶解茶叶里的咖啡因,报道据说这个decaf工序对人体健康造成伤害,理由是那些咖啡因是天然的,而化学物质是人造的反而不好。

除了decaf tea是没有咖啡因以外,还有草本茶(herbal tea)也是广为接受。有别于茶属植物,草本茶一般指花,叶子或者种子泡出来的茶。

西式茶的经典

英国早餐茶(English breakfast)其实是一般采用印度阿萨姆(assam)、锡兰茶(ceylon tea)和肯尼亚产的茶叶混合而成,是英国具代表性的红茶饮之一。口感醇厚浓烈,香气饱满,还带有淡淡的花香,通常用来搭配英式早餐,以及烤物和味道强烈的食品。

伯爵茶(Earl Grey) 是红茶为基础,在其中加入香柠檬油(oil of bergamot)的一种调味茶,一般都会以茶包形式的存在。Bergamot又叫做香甘,原产于意大利,属于柑橘类的植物,有些人会把它误以为是佛手甘草,因为其香油的缘故,从倒入开水的那一瞬间橘子味就会芬芳四溢。伯爵茶在西方非常受欢迎,有些茶包还会写着double bergamot oil (两倍的香柠檬精油)来吸引消费者。

绿茶的话,大部分人都喜欢喝纯的绿茶(pure green tea),但也有些西人喜欢加入柠檬(lemon),姜(ginger),茉莉花(jasmine),或者薄荷(peppermint)等等。

另外值得一提的是,现在抹茶产品越来越受大众追捧,但其实绿茶粉(green tea powder)和抹茶粉(matcha powder)是很大区别的,抹茶的生产过程是相对比较严峻的,不仅对树种要的要求特别高(一般从日本引进),而且还要经过各种步骤,所以色香味都与绿茶粉有所不同,正宗抹茶粉的价格高达100克250元,可想而知正宗的抹茶产品价格不昂。

白茶的话,因为采摘后只经过晒或文火干燥,所以味道偏淡,一般都喜欢和各种水果搭配在一起,比如蓝莓(blueberry),石榴(pomegranate)等等。

草本茶的有太多例子了,就不一一描述了,最常见的就是甘菊(chamomile),蒲公英(dandelion),和各类水果茶。

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