曹国伟是上海人吗 曹国伟:将“寻常做到极致”的人

2018-04-18 - 曹国伟

曹国伟是将"寻常做到极致"的人,而这种成功更世俗,更容易接近。

2009年,曹国伟进入新浪十周年。这位著名的"CFO"曹国伟先生,作为老牌互联网公司新浪网的掌门人屡次站在风口浪尖。新浪MBO的身份变 化,当年如何影响了他的心态?在2014年新浪微博IPO当天,从"一起发"的17.8美元,到最终的17美元,他如何和高盛谈判新浪微博的发行价格?他 在一众出众且成功的复旦大学同学(包括裘新、王长田等)的记忆中,又是怎样一个男人和朋友?

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伴随着这些成功的资本运作经验的积累,曹国伟也走出了一条从CFO到COO到总裁到CEO再到董事长的平稳上升曲线。他思考事情的个人特征也加强了这种感觉。他说话时语调和语速几乎不会发生变化,鲜有情绪激动之时,他的高兴和担忧都不会被人察觉,这意味着他并不是一个心血来潮的冒险主义者,而是深思熟虑、沉着冷静的平衡术专家。

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但他并不平庸,性格坚韧而勤奋,佐证之一同样是体育。

刚进大学时,需要进行高校体育素质摸底,曹国伟一口气做了40多个引体向上,手上的皮都磨破了,可见他在需要坚持的时候那股劲头儿。这些特征拼凑成一个高明的中庸之道践行者,以及处理复杂关系的高手。有时候你会觉得,他正常得过于无趣。

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在怪才林立的互联网世界里,人们已经很久没有被一个正常的成功者吸引目光了。但回顾曹国伟的过往,才能理解这种魅力的价值。他不凸现个人的脾性,未经历过命运感十足的大起大落,不喜欢谈论风云。他一直做着准确的选择,出色地完成学业和本职,并使个人和新浪一起前进。这正是曹国伟的独特之处。他是一个将"寻常做到极致"的人,而这种成功更世俗,更容易接近,也是在传奇背后支撑商业发展的基础力量。

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2009年,曹国伟进入新浪10周年纪念日那天,他和新浪管理层成功实现了管理层持股,尽管并未成为大股东,但这种身份的变化显然影响了他的心态。在给所有员工的邮件里,曹国伟写道:"从今天开始,我们将实现自己角色的转换,以一个创业者的心态来面对我们的未来。"

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后来他对《博客天下》总结说:在做出重大决定时,创始人和职业经理人的心理会有微妙区别,创始人总是会更大胆、更有底气。

熟悉美国职业经理人制度的曹国伟曾对《博客天下》称,中国企业界目前这种认人不认公司的想法很像1920年代的美国,而在未来更成熟的商业社会,"一个公司没有创始人本身不是一个很大的问题,因为创始人一定会在某个阶段离开。"

但他承认新浪股权分散的现实,并一直希望不被这现实束缚自己。在还没有完成管理层持股、未能获得主人翁心态之际,曹国伟拍板决定上线微博。当时,他必须有足够的决心去试验一次前景不明的创新。

把微博带到纳斯达克

美国东部时间4月17日早晨9点半,曹国伟准时出现在纳斯达克交易所,他个头中等,身材中等,五官圆融,长相无明显特点。他比不上前来观礼的嘉宾引人注目,比如有6857万粉丝的姚晨和引起微博话题风潮的王力宏。在中国最有影响力的社交媒体平台——微博上,曹国伟有147万粉丝,这也是个挺没特点的数字,既不算多,也不算少,很难相信影响了全中国的微博是他一手缔造的。

微博对中国舆论场进行了颠覆式的冲击后,曹国伟终于带着微博开始IPO之路,环境却充满危机。

在国内,曹国伟一开始就"注意到微信",感到一些压力。他曾希望微博有更多社交网络属性,"但当微信起来后,社交网络属性的拓展比较难,我们就更加专注地发展社交媒体的属性。"曹国伟说。

美国的资本市场对中国科技股也不看好,2014年第一季度赴美上市的中国股票行情一片惨淡:4月3日上市的达内科技第二天就跌破发行价,4月9日上市的爱康国宾则在扛到第四日后也跌破了发行价。3月初,纳斯达克综合指数下跌超过5%,微博在美国的同类公司Twitter累计下跌了17%。

在4月5日公布的微博招股书中,每股价格在17美元至19美元,按照这一定价区间计算,微博的估值近39亿美元,这比此前外界预计的中间值50亿美元缩水了20%。

与曹国伟私交甚好的老虎基金团队在微博上市前热情接待了曹国伟和微博上市团队。老虎基金曾从新浪的股票中盈利颇丰。

一些新浪投资者认为,微博独立上市会影响到新浪的业绩并进而影响他们的收益,曹国伟在开赴纳斯达克前也曾告诉微博CEO王高飞,以往购买新浪股票的投资者会是他们的最大阻力,这些买了新浪股票的投资者很可能不会购买微博的股票。

结果正如曹国伟预料的那样,在上市前两天,微博的股票承销商高盛致电老虎基金询问他们是否有购买微博股票的意向时,老虎基金改变了此前接待的热情态度,以冷淡的口吻回复:"开什么玩笑?现在什么市场,你叫我买股票?"王高飞说,跟当时很多基金投资者一样,老虎基金的基金经理认为,微博在上市首日一定会破发,他们等待低价购入,再到价格回升时大赚一笔。

这就是资本市场,人们一方面彬彬有礼,相处融洽,但另一方面保持着一种适当的距离,以便做起生意来能精准计算,不碍于交情。

在市场之外,政策性因素给微博上市带来了更严峻的挑战。在美国路演期间,身在美国的微博CEO王高飞得知,上市当天的美国东部时间早7点半,北京可能会报道一条关于新浪的负面新闻,而敲钟则是在两个小时后的9点半。王高飞急得快疯了,到处打电话希望能解决此事。

这时候,面对不利的市场环境和意外危机的曹国伟却仍能淡定在附近一家酒吧里喝酒。王高飞形容他是"泰山崩于前而色不变"。

"淡定"、"从容"是学生时代以来曹国伟身边的人常用的评价。他的高中同学徐之浩评价曹国伟在高三的紧张时期也一直比较轻松,很少见他认真学习。而他在复旦84级新闻系时的辅导员张力奋也评价说,曹国伟这个人很沉稳,这些年,没感觉他有志高得意的状态,也没感觉他显现出焦虑。张力奋如今是FT中文网的总编辑。

在不熟悉的人看来,曹国伟的这种"淡定"更多表现为喜怒不形于色的难以捉摸。他是一个随和的翩翩绅士,礼貌而不具攻击性,但同时很难被说服。

在4月16日上市前夜与主要承销商高盛的谈判中,曹国伟便展示了这种柔中带刚的坚持甚至是固执。

在这场最后的谈判之前,曹国伟已经进行了近10天的路演,每天见七八拨投资人,每次谈1小时,早上7点起床,一直见到晚上9、10点才回酒店。他经历过多次上市,深谙资本市场,但仍然细致且认真。他告诉王高飞,回答投资人问题时一定要看着对方,不要看别处,也不要看手头的资料。

4月16日下午两点,曹国伟回到了纽约四季酒店。高208米的四季酒店是纽约城里最高的宾馆建筑,透过顶层的玻璃窗,曼哈顿中央公园尽收眼底。新浪一方有曹国伟、王高飞、余正钧和张怿参加谈判,曹国伟是主谈者;高盛一方是主管纳斯达克上市的三位代表。

曹国伟一开始想将发行价定在17.8美元,取中文"一起发"的谐音,讨一个彩头。王高飞好奇并不迷信的曹国伟为什么要这么定价,但曹国伟对王高飞说:"中国投资者会喜欢这个。"在一些不重要的问题上让步是他转圜的常用技巧。

但高盛反对这个定价,宁愿放弃更高的佣金坚持微博发行价不应高于17美元。高盛负责微博IPO团队的成员Karen告诉《博客天下》,"考虑到整个市场不好,我们的想法是一开始不要定得太高,我们团队也听闻一些要上市的公司,不是把定价变低,就是缩减股数。"高盛给出的定价是16美元。但曹国伟不肯退让。他的谈判策略很简单:翻来覆去地讲自己的道理。

这场上市前的最后一场谈判从下午2时至下午6时,微博CEO王高飞告诉《博客天下》:"如果换作是我,我就让步了。"当天下午,曹国伟表现出温和而坚定的态度,高盛的谈判代表3次离席到角落和总部商议定价策略。高盛将价格提到16.

5美元,后来又提出,如果股价要在17美元,需要适当减少股数。而曹国伟坚持17美元和1680万股。他一次次保证:"你们放心没问题,其实微博在中国的影响力要远远大于Twitter在美国的影响力。"

曹国伟这样解释中国投资者的微妙心理:

"其实微博在中国影响的这些人需要有一个合适的价格,17到19这个区间已经定得比较低了,国内的大部分人不会觉得美国市场有多差,如果定价低于17美元,他们反而不买了,反而觉得你的东西不会涨。"

"整个IPO的进程也比我们预想的快,因为他们公司确实之前做过几次上市,曹总和高层对这些都很熟悉,我们原本预定是要做到5月,但4月就完成了IPO,早了将近一个月。一般IPO都是要做五、六个月,微博这次4个月就做完了。"高盛负责微博IPO团队的成员Karen告诉《博客天下》。

当谈判终于结束时,已经是下午6点多了。高盛最终拗不过曹国伟的坚持,微博发行价定在了17美元。

9点半的敲钟仪式过后,代码为WB的微博正式登陆纳斯达克,开盘价是16.27美元,低于发行价,微博开错方向了吗?但没多久,微博又开始逆市上涨,一度触及24.48美元高点,最终首日报收20.24美元,较发行价17美元上涨19.06%。事实再次验证了曹国伟对趋势的精准判断。

谈到曹国伟,负责微博上市业务的一位要求匿名的律师说,中国大多数互联网或技术公司CEO,对公司业务很了解,但对资本市场、海外市场和法律并不熟悉,"我做上市,很多是直接和公司CFO打交道,战略方面的问题会见一见CEO"。但他发现,曹国伟则对财务、法律业务同样精通。

"和其他CEO比,曹国伟显得很职业,不那么感情用事。"他说,"曹国伟的处事风格更像美国那种大公司董事会选出来的CEO,做的是创始人的事,风格上却是美国大公司精英的感觉。"

在这场一波三折的上市之后,曹国伟在每天有上亿信息流的微博上发了一条简短的信息:"微博上市了。感谢所有的员工,用户和合作伙伴。让我们一起以微博之力,让世界更美!"

这条发布于重要时刻的微博显得缺少文采,四平八稳,有些无趣。即使在这样的时刻,曹国伟也牢牢坚持着他的个人风格。而他缔造的微博强化的逻辑下,人们更喜欢追逐那些能说出漂亮话和深刻真理、个性非凡的人物。但曹国伟展露出的是微博并不推崇的那种气质。

发动机与刹车片

微博上市近一个月后,曹国伟接受《博客天下》的采访。他眼睛充着血:不到6点起床,从位于上海的家中搭早班飞机来北京,参加"政府方面"的会议。与那些因从不离开办公室而增添传奇色彩的同行不同,在情况允许的时候,曹国伟会尽量赶回上海与家人共度周末。

他不久前戒了烟,他从1984年开始抽烟,烟龄有30年,这是他毅力的一个小小佐证。采访地点在中国企业家俱乐部,周围陈列着企业家成员的照片,与穿着藏族服装的马云、打扮成唐僧的俞敏洪和拿着台球杆摆出滑稽动作的柳传志相比,曹国伟只出现在正式的合照中,西装革履,不易辨认。

他的履历相比之下也正常而平稳。与那些有过拼搏励志故事的同行不同,除了大学时代带领室友们经营的小生意,曹国伟没有创业经历,一路从专业精英做到职业经理人。他很难被一语描摹,低调而不爱自我表达,更像是一个高级白领,这个职业形象已经成了他不自觉的习惯。

他的大学辅导员张力奋也评价,曹国伟不是一个对未来有特别长远规划的人。"他不会规划在5年之后要做什么,但他一直在想一个问题,我如何把眼前的事情处理好。在变化多端的场景下,他有适者生存的能力。"张力奋说。

曹国伟对《博客天下》承认,他对自己的私事包括职业发展确实不喜欢做太多的规划,但对于公司和产品,他一直都在做长远的规划和战略。"对用户来说,一个优秀的互联网产品是非常简单的,需要满足一个清晰清楚的需求,这样的产品才会有很强的传播性。"曹国伟说。

在这种说不清道不明的"感觉"背后,有曹国伟作为上海人的精明和他在80年代的复旦及后来的职业生涯中培养出的敏锐商业嗅觉。

曾负责新浪博客产品、后成为盛大文学CEO的侯小强说,曹国伟作为一个财务出身的人,能对商业逻辑有如此好的把握,这出乎他的意料。他认为通常做CFO的人,会过分理智,过分考虑得失,但运营整个企业需要考虑长远的东西,有时候要冒一点风险。

曹国伟的转身,在侯小强看来是"刹车片"到"发动机"的飞跃:"哪有开车是靠刹车片的?我认为曹国伟在当新浪CFO的时候起到了刹车片的作用,在当CEO的时候又起到了发动机的作用。"

曹国伟声称,他个人人生的重大选择都是靠感觉而定。大学毕业后,他工作了一年就去美国读书,开始读新闻专业,但为了就业而转学财会专业。毕业后,班上的其他5个中国同学都去了华尔街做税务,而只有他飞到西部的硅谷,正好迎来了硅谷的腾飞期。

在1999年考虑跳槽的时候,他选择加入新浪。这被认为是他的一次重大决定,他对《博客天下》说:"有美国背景的CFO其实很少,像我们这种人到今天仍有一定的稀缺性。所以当时加入新浪的时候,我没有具体想之后该怎么样。"

当年曹国伟的复旦同寝室同学,现任南方报业传媒集团副总编辑、南都报系总裁曹轲认为,进入新浪是曹国伟人生中做出的最重要的决定之一 ,"如果不是进新浪,也许他现在只是万千个优秀会计师中的一个"。

这个人好像从来没有"彼可取而代之"的雄心壮志,新浪这个公司也是如此,没什么攻击性,有时被评价为"缺乏创新性"、"稳重有余,进取不足"。但也是在日积月累的步步为营中,曹国伟和新浪都成长为中国互联网界不可忽视的力量。

曹国伟曾说,将来要写回忆录的话,一定会从一个晚上的聚会写起。他说的聚会发生于2009年9月28日晚上,新浪公司的中高层齐聚北京健一公馆,等待给聚会的主角曹国伟一个惊喜。这天,曹国伟刚刚宣布新浪管理层收购,同时也迎来自己加入新浪的十周年纪念日。

在这个隆重的曹国伟新浪十周年庆祝Party上,他获赠一套以自己形象设计的十周年纪念邮票。平时不怎么喝酒的曹国伟难得地喝了不少酒,白酒也许有七八两,到尽兴处还用"五音不全"的嗓音唱了几支歌。

9月28日的管理层持股使曹国伟的身份发生了新的改变。他从一个由CFO一路升迁为CEO的纯粹经理人,变成了新浪公司的控制者,从打工者变成掌控公司的真正的老板,从管家变成了东家。

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