卷叶象鼻虫编织摇篮的能手

2019-07-18 - 象鼻虫

野外的路旁,常可发现小巧玲珑的叶苞,这些是卷叶象鼻虫为了孵育后代制作的摇篮。在甲虫中,卷叶象鼻虫是与象鼻虫类亲缘关系很近的一群,体长顶多1厘米,复眼在头部前方、明显突出,触角第九到十一节略为呈球状,前胸部比头部宽大,足相当发达。由于母虫为幼虫制作摇篮,故有“摇篮虫”的别名。

卷叶象鼻虫

   在此就以姬黑卷叶象鼻虫(Apoderus erythrogaster)为例,介绍母虫制作摇篮的过程。姬黑卷叶象鼻虫是体长约5mm的小甲虫,在新叶萌发的初春,母虫利用青冈树的嫩叶为幼虫制作摇篮。

母虫先爬行在嫩叶的叶面上,弯曲下唇须触摸叶面,检查叶片是否适合当幼虫的食物,然后爬到叶缘上,不时将前脚胫节伸到叶片背面,以腿李用力夹着叶片,调查叶片的硬度,之后再用大颚片切断叶片。至于它如何测定叶片的长度并决定咬断的方向,至今还是个谜。

卷叶象鼻虫

姬黑卷叶象鼻虫的咬工是一流的,它先从叶片近中央的叶缘向叶脉的主脉笔直地咬断叶片,接着咬断相反方向的叶缘,切断面则好呈一直线。先在连续叶片上、下两部分的主脉部咬几口,使下半段的叶片稍微桔萎变软,然后在下半段的主脉、叶肉部制造一些咬伤,使这部分变得更柔软,再把左、右两侧叶片向内折,并咬伤主脉等折叠部位,让它变得更软。

卷叶象鼻虫

接着母虫移位到叶端部,往上方卷起叶片,大约卷两卷后略为休息一下,再在已卷好的部分咬出一个开口,反转身体产下一粒卵,然后重新开始卷叶的工作,卷到下半段叶片呈圆筒形为止,最后修整从圆筒突出来的叶片部,把它折进里面,终于完成摇篮的制作,整个过程历时给一个半小时。

卷叶象鼻虫

虽然母虫用的嫩叶大小不一,完成的圆筒形摇篮的长度不一致,但直径却是一定的。它为何能够做出一定直径的圆筒呢?这又是示得其解的另一奥秘。

有些卷叶象鼻虫母虫制作的摇篮,会以叶片主脉悬未被利用的前半段叶片下面;但姬黑卷叶象鼻虫制作的摇篮,完成不久就掉落在地面,摇篮中的卵约一个星期后孵化,不到一个月,完成幼虫期的发育而化蛹,经过10天的肾期羽化为成虫,发育可谓十分迅速。也就是说,在摇篮尚未腐烂前,它们已完成摇篮中的生长阶段了。

由于发育迅速,它们的幼虫通常在寄主植物的新叶期可以完成两个世代,但新叶期过后的夏天、秋天甚至冬天,它们到底如何生活、如何过冬,后而被大家忽略,至今很少看到这方面的调查报告。全世界已知约有3000种卷叶象鼻虫,通过这方面的调查,还可以发现许多种。

既然卷叶象鼻虫制作摇篮的目的是产卵、养育后代,那么摇篮对幼虫有怎么样的保护及养育效果呢?打开已有卵粒的摇篮,取出里面的卵,将它放在与摇篮相同树种的叶片上,并收容于塑料盒中,防止卵变干。此时会发现一半以上的卵已发霉,或者卵的表面出现凹陷无法孵化,即使孵化,部分幼虫发育到第二龄就宣告死亡。

这是因为卷叶象鼻虫的幼虫没有脚,身体是略呈C字的蛆形,在平面的叶片上不仅不能移动,也不能取食。但当幼虫被包在叶片做的摇篮中,不仅能避开知害、微生物的攻击,防止感染,还可维持容易取食的姿势。

另一个有意思的问题是,雄虫既然无须制造摇篮,也没有这种习性,那么形态是否有别于雌虫?扣来同种的卷叶象鼻虫的雌、雄虫做比较,即知雌虫的口器比雄虫大且发达,后头部也比较大;雌虫的前胸部比雄虫大,脚部尤其后脚的腿节及胫节比雄虫发达。

其中胫节末端部特别粗大,而且有两支锐刺,便于紧握叶片并将它卷起来。雌虫的腿节呈直棒状且粗大,雄虫的腿节则呈缓弧状。看来雌、雄虫的形态,与它们的习性及行为上的差异息息相关,如果从这个角度来观察昆虫,必须更能深入了解昆虫的世界。

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