格兰特总统 李鸿章和美国总统格兰特一见如故到生离死别

2019-06-13 - 格兰特

曾任美国南北战争北军统帅、后当选美国第十八任总统并连任两届的格兰特。1879年,已卸任总统的格兰特环游世界,5月28日抵达中国天津,时任北洋大臣的李鸿章设宴款待,两人一见如故。当时正好发生日本吞并琉球、置为冲绳县的事件,清政府和李鸿章想借助格兰特的名望,在他访日期间劝说日本放弃琉球。可格兰特此时不过一卸任总统,很难有所作为,他的调停自然毫无结果。

格兰特总统 李鸿章和美国总统格兰特一见如故到生离死别
格兰特总统 李鸿章和美国总统格兰特一见如故到生离死别

格兰特回国前,从日本给李鸿章写了一封信,信中除介绍日本的新气象外,明确指出:“中国大害在一弱字,国家譬如人身,人身一弱则百病来侵,一强则外邪不入。”格兰特希望中国奋发自强,否则“日本以一万劲旅”,可“长驱直捣中国三千洋里”。他建议李鸿章“仿日本之例而效法西法”,“广行通商”,如是则“国势必日强盛,各国自不敢侵侮”,等等。有此一段因缘,当1896年李鸿章出使俄国并环游欧美抵达纽约时,自然想起格兰特。

格兰特总统 李鸿章和美国总统格兰特一见如故到生离死别
格兰特总统 李鸿章和美国总统格兰特一见如故到生离死别

格兰特1885年7月23日病逝,在纽约哥伦比亚大学“国际学生学者办公室”的马路斜对面,哈德逊河滨公园里,格兰特的纪念堂1897年落成。纪念堂建在坚实的四方形基座上,其主体部分为爱奥尼亚圆柱撑起的希腊神殿式建筑,上面是陶立克柱式圆锥形屋顶。高高的正门上方,刻着总统的墓志铭:“让我们享有和平”。

格兰特总统 李鸿章和美国总统格兰特一见如故到生离死别
格兰特总统 李鸿章和美国总统格兰特一见如故到生离死别

李鸿章特委托清廷驻美公使杨儒代表他在墓园种树以表“景慕”。栽的两棵银杏树。树下有一块一米见方的铜牌,铜牌上有中、英两种文字,其中文为: 大清光绪二十有三年,岁在丁酉,孟夏初吉,太子太傅、文华殿大学士、一等肃毅伯合肥李鸿章,敬为大美国前伯理玺天德葛兰脱墓道种树,用志景慕。出使大臣二品衔,都察院左副都御史铁岭杨儒谨题。

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