【银河系俗称】在大麦哲伦星系中 能看到银河系的全貌吗?

2019-12-19 - 银河系

由于我们身处浩瀚的银河系之中,我们是不可能看到银河系的全貌。那么,如果在离银河系比较近的河外星系中,例如,绕着银河系旋转的一个卫星星系——大麦哲伦星系,能否看到银河系的全貌呢?

在南半球的夜空中,很容易通过肉眼直接看到大麦哲伦星系。这个星系所处的天区并不在聚集着大量恒星的银河上,也就是说,它相对于我们不在银河系赤道的后方。否则,不但我们在地球上将难以目视到大麦哲伦星系,因为银道面上有大量的星际尘埃阻挡,而且从大麦哲伦星系中也只能看到侧向的银河系,就像下图这样:

【银河系俗称】在大麦哲伦星系中 能看到银河系的全貌吗?
【银河系俗称】在大麦哲伦星系中 能看到银河系的全貌吗?

上图为位于后发座的NGC 4565,俗称针状星系。由于我们处在该星系的赤道面方向上,所以我们只能看到它的侧面。虽然针状星系本身是一个直径可达14万光年的螺旋星系,但我们无法看到它的旋臂结构。

根据人的双眼水平视角为124度来计算,在银心的正上或者正下方向,并且距离银心2.6万光年的地方,我们就能把整个银河系尽收眼底。尽管大麦哲伦星系不在银心的正上或者正下方向,但银河系距离大麦哲伦星系可达16.3万光年,这个距离已经足够远,所以在大麦哲伦星系中可以看到银河系的旋臂结构。计算机模拟效果如下:

【银河系俗称】在大麦哲伦星系中 能看到银河系的全貌吗?
【银河系俗称】在大麦哲伦星系中 能看到银河系的全貌吗?

如果我们找到大麦哲伦星系中的一颗行星:

并且在这颗行星上着陆,将会看到如下的银河系:

可以看到,银河系的全貌一览无余,旋臂结构清晰可见。

如果以银河系直径为10万光年来计算,从大麦哲伦星系中的行星上看银河系,它的视直径将会达到17度,这相当于满月视直径的32倍,视面积相当于满月的1035倍。另外,银河系的视星等可达-2.4等,其整体视亮度相当于地球夜空中天狼星的2.4倍。

【银河系俗称】在大麦哲伦星系中 能看到银河系的全貌吗?
【银河系俗称】在大麦哲伦星系中 能看到银河系的全貌吗?

事实上,在已知距离银河系最近的星系——大犬座矮星系,也能看到银河系的全貌。这个河外星系离银河系的中心只有4.2万光年,在那里,银河系的视直径可达40度,视星等为-5.3等,银河系看起来又大又亮。

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