叶公好龙译文 叶公好龙 一个大大的历史误会 委屈了叶姓始祖

2018-11-13 - 叶公好龙

“叶公好龙”可能是很多中国人接触最早的成语之一,因为小学课本里有,成语故事中的主角叶公是国人经常耻笑的对象。

可是,历史在这里给国人开了个大大的玩笑,真相并非如此。那么历史上的叶公究竟是个什么样的人呢?

叶公好龙译文 叶公好龙 一个大大的历史误会 委屈了叶姓始祖
叶公好龙译文 叶公好龙 一个大大的历史误会 委屈了叶姓始祖

叶公本不姓叶,姓沈,叫沈诸梁,春秋时期楚国人,因才能出众,被楚惠王任命为叶邑的行政长官。沈诸梁到任之后,兴修水利,造福于民,使当地的生存环境有了很大的改善,老百姓都很爱戴他,尊称他为“叶公”。

叶公好龙译文 叶公好龙 一个大大的历史误会 委屈了叶姓始祖
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叶公是个称职的行政长官,还是个水利专家,这点和宋代的苏东坡一样一样的。文不如苏轼,但叶公的武功却非比寻常。当时楚国有个贵族白公起兵谋反,史称“白公之乱”,结果被叶公给平了。平定白公之乱后,叶公身兼令尹和司马两大高位,相当于汉朝的丞相和大将军,可谓一人之下,万人之上,权倾一时。然而可贵的是,叶公不恋权位,激流勇退,最终得以善终。叶公的后裔不再姓沈,而以叶邑为氏,叶邑成为叶氏祖地,叶公成为叶氏始祖。

叶公好龙译文 叶公好龙 一个大大的历史误会 委屈了叶姓始祖
叶公好龙译文 叶公好龙 一个大大的历史误会 委屈了叶姓始祖

原来叶公是这么一个优秀的人,那么历史误会是如何造成的?或者说是谁在丑化叶公?

“叶公好龙”成语出自西汉刘向编著的《新序》,是刘向在丑化叶公吗?不是,刘向也是道听途说,听了民间故事然后编进书里。真实的始作俑者是孔子的弟子子张,子张是丑化叶公的罪魁祸首。

叶公好龙译文 叶公好龙 一个大大的历史误会 委屈了叶姓始祖

孔子周游列国,当来到楚国时,叶公热情地接待了孔子,子张也在其列。

之后,子张回到鲁国,急于求成的子张以为凭自己的才华应该马上就能得到求贤若渴的鲁哀公的接见和任用。没想到鲁哀公并没有立即理会子张,而是在一段时间之后才接见了子张,子张一肚子怨气,心想,你鲁哀公平时求贤若渴,当人才到了你跟前,你却又视而不见、患得患失。于是根据以前看到叶公喜欢画龙的经历,编撰了“叶公好龙”的故事来暗讽鲁哀公。

在古代中国,龙是个管水的神灵,而叶公是个水利专家,叶公画龙代表了叶公一心想治好水利的志向。叶公好龙是事实,叶公怕真龙是杜撰,叶公好龙的故事讽刺的对象也不是叶公。然而,人们往往对事物只看表面现象,不看本质,误会就这样造成了。

叶公与儒家圣人有过良好的交往,但不幸被儒家子弟给黑了,虽然子张本意并非是要黑叶公,而叶公却替鲁哀公挡枪了,这确实是个大大的历史误会。

叶公的厉害不止他是一个会治水、会行政、会武功的一个儒家代表,而且他还精通法家,曾经和孔子就“父为子隐,子为父隐”的法律伦理问题进行辩论。

不止儒家、法家,叶公还是个兼备道家思想。比如,他在平定“白公之乱”后从身兼令尹和司马的高位上急流勇退,就非常符合老子的“功遂身退,天之道”思想。叶公的道家思想还体现在养生方面,这方面的事迹被庄子所记录,那就是叶公的“饮冰”。

叶公作为一个文武兼备的朝廷大员,在把国家大事办好的同时,居然还能不忘养生,的确是比较周全了。叶公认为自己白天周旋于各种公事,必然会导致身体上火,于是晚上回家便“饮冰”,就是喝冰水,使自己的身体冷静下来,从而达到阴阳调和。

我们现在往往鼓励每个人公而忘私,鞠躬尽瘁,而叶公公而不忘私。叶公的“饮冰”行为充分体现了其作为士大夫在公事之外的对自身本真的关注,这无疑符合了庄子的道家理念。两千多年后的大学者梁启超,把自己的书斋取名为“饮冰室”,也是取叶公的做法和含义。

叶公,就是这样一位了不起的历史名人,希望大家了解真相,不要再拿他老人家开涮了。中国几百万的叶姓人应该以拥有叶公这样一位始祖而自豪。

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