索尼的故事盛田昭夫 索尼创始人盛田昭夫的故事

2019-01-07 - 盛田昭夫

1946年的东京,到处是二次世界大战后的残垣断壁,疮痍满目,一片凄凉。这年的5月7日,在东京市区一家被炸毁的名为“白木屋”的百货商店楼上,有两个经历了战火硝烟的年轻人盛田昭夫和井深大,靠借来的527美元作资本,雇来了20名帮手,成立了东京通讯工业公司。

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这就是当今日本最大的电子公司——索尼公司的前身。现在,这家公司拥有职140多万人,在世界各地设有72家子公司及37家工厂,向170多个国家和地区销售1万多种不同类型的电子产品,年销售额高达50多亿美元,成为生产电子设备、电子仪器和电子装置的大型跨国公司。

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索尼公司以500多美元起家,经过40多年的发展,终于跃居日本电子制造业榜首,这无疑是一个奇迹。而创造这一奇迹的头号功臣,当推公司的创办人、现任董事长盛田昭夫先生。

盛田昭夫1921年1月26日生于爱知县的一个酿酒世家。盛田家族是日本最古老、最有名望的从事酿酒业的家族,其生产的名牌米酒“年节松”已有300多年的历史。作为家中长子,盛田昭夫理应子继祖业。因此,在他念小学的时候,父亲就带他到酿酒公司的办公室参加业务会议,力图使他学会酿酒的经营之道。

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但盛田却对现代科学技术更感兴趣。他上中学时就对电唱机、收音机等新发明着迷,把放学后的几乎所有时间都花在装修这些电子玩意儿上。

他亲手装了一部电唱机和一台无线电接收器,还制作了一张录有他自己声音的唱片,并在自己的电唱机上放了出来。到了高中三年级,他毫不犹豫地选择了物理专业。后来,他不顾父亲要他选考经济专业以继承祖业的愿望,而考上大阪帝国大学的物理专业。大学4年的学习,为他日后在电子行业的驰骋奔腾打下了牢固的基础。

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1944年大学毕业后,盛田被征召入伍,在海军里当技术尉官;不久就在海军研究中心仟技术工程师,从事热追踪武器的研究工作。这时,他认识了日本精密仪器会社的总工程师、比他大13岁的井深大先生,两人由此建立了长达40年的合伙关系,并共同创建了索尼公司。

1945年战争结束后,盛田昭夫回到家乡,不久在东京工业大学任教。一天,他偶尔从报纸上看到老友井深大正在筹办一家电讯公司的消息,便立即与井深大取得联系。经过多次磋商,他俩决定共同成立一家新公司。作为家族长子,不继承自己的家业而与别人合伙开办公司,在日本是大逆不道的行为。因此,井深大及其曾是文部大臣的岳父前田先生特地和盛田昭夫一起去他家,与他父亲商谈此事。

出乎意料的是,他们刚说明来意,早有思想准备的父亲便爽快地说:“我确实盼望昭夫能接我的班,掌管家业。但如果孩子为了事业的发达和发挥他的才干,而决心从事别的工作的话,我也认为他应该去干。”然后他笑着对盛田昭夫说,“你放心去干你最喜欢的事业吧。”原来,思想开通的父亲早就看透长子的心思,已安排正在东京早稻田大学读书的三子和昭来继承其家族的米酒酿造业了。事情就这样圆满地解决了。

回到东京,盛田昭夫和井深大就凑了500多美元的资金,在那座被炸毁的百货商店的楼上,创办了东京通讯工业公司。创建工作十分艰难,人手少,工资也发不出来。好在有盛田昭夫的父亲经常借款资助他们,使他们坚定了创业的决心。

当时日本市场上新式电动机和电磁扩音器十分紧缺,盛田昭夫他们抓紧研制,很快就生产出高质量的新型唱机电动机和扩音器,满足了市场需要,也保证了公司的财务周转,使这家小小的公司在强手如林的电子行业站稳了脚跟。

但是,盛田和井深大的真正目标,是致力于创造高科技的电子产品,而不仅仅是做配件生意。

1949年的一天,井深大前往日本广播公司办事,偶然在那里看到一台美国造的磁带录音机。他不禁怦然心动,马上意识到这种高科技商品的巨大潜力。他回去后与盛田一商量,决定买下其生产专利。由于有早期制造钢丝机的经验,试制录音机并不难,而磁带却是个大问题,因为当时日本根本没有。

盛田和井深大亲自动手,研制出以日本传统的“和纸”为底、上涂磁性粉的录音粉带。他们经过一年的奋斗,第一台盒式录音机终于在日本问世。只是这种录音机过于笨重,达35公斤,且价格昂贵,每台约500美元,在当时的日本很难卖出去。

于是,公司召集有关人员,连续进行10天的智囊大会战,终于找到了降低成本、减小体积的种种办法。公司的第一代电子产品——磁带录音机开始走向市场。

为了推销录音机,他们可费尽了心机。一开始很难打开局面。他们意识到,仅有独特的技术,生产出独特产品,并不等于事业就一定成功,还必须重视商品的推销。于是,盛田昭夫从抓技术转向抓销售。一个偶然的机会,他获知法院的书记员紧缺,不得不超负荷地工作。盛田昭夫立即带着他的产品上门推销,仅日本高等法院就购置了20台,其它法院也纷纷效仿,带去的产品很快销售一空。初战告捷了。

接着,盛田开发了一种H型录音机,它的体积只比公文包大一点。这种H型录音机非常适合用来充当学校的教学工具,盛田就用它很快打开学校的销路,并且普及到全国。

盛田和井深大并不满足,进一步研制更具吸引力的新产品。正在这时从太平洋彼岸传来一个信息:美国贝尔实验室发明了晶体管,美国西方电子公司仅仅把这种晶体管用于助听器的生产。受过高等教育、具有专门知识的井深大和盛田闻讯后,敏感地意识到这项伟大的发明具有良好的发展远景。

1952年,井深大和盛因飞往美国,进行实地考察,并以2.5万美元的价格买下了西方电子公司的这项专利。西方公司的工程师殷勤地向他们建议,这东西可以也只能用于制造助听器。当然盛田和井深大对助听器不感兴趣,而是想运用它生产人人可用的电器产品。

回国后,他们欣喜地发现,晶体管和使用了40年的电子管一样能够放大信号,而且反应快、体积小、耗电省、可靠性强,非常有可能取代电子管。不知经过多少次试验和失败,盛田和井深大终于在1957年生产出世界上第一台袖珍式晶体管收音机。

在广告中,他们强调这种收音机小到可以放在衬衫口袋里。实际上,这种当时世界上最小的收音机还是比标准的男衬衣口袋大一点。为此,盛田要求公司所有推销员都穿上特制的衬衫,口袋比普通衬衣的大一点,刚好可以放下这种收音机。

为了给这个即将诞生的“亲生长子”取个响亮的名字,盛田和井深大冥思苦想,最后决定用世界上不管哪个国家都能通用。不论哪个民族的人都不会读错而且易记的“SONY”命名。其含义是由拉丁文的“SONUS”(声音)和英语的“SONNY”(聪明可爱的小孩)两词合并而成,即“聪明可爱的孩子们组成的发声电器公司”。从此,盛田和井深大创办的“东京通讯工业公司”也正式更名为“SONY公司”,即“索尼株式会社”。

打上“SONY”商标首批生产的200万台袖珍式晶体管收音机刚一投放市场,就受到消费者的青睐,出现了爆发性销售的热潮。销售额高达250万美元,正好是购买专利所用资金的100倍。“索尼”的名称也响遍了全世界。1958年1月,索尼公司的股票正式以“索尼株式会社”命名,在东京证券交易所上市。

晶体管的采用成了索尼公司迈向开发一系列电子产品的跳板。公司在1958年推出第一个调频晶体管收音机,1959年推出第一台全晶体管电视机,1960年则又推出晶体管录像机,1961年推出第一台小屏幕晶体管电视机。索尼在世界电子行业中由此获得了“先驱者”的美誉。

随着事业的发展,索尼公司把目光转向了海外市场。早在1953年,盛田就去欧洲访问,参观举世闻名的大企业。在荷兰,他参观了菲利浦电气公司,一方面为它取得的巨大成就惊叹不已,另一方面,也感到迷惑不解:在只有1000万左右人口、面积比日本九州岛还小的荷兰,像菲利浦这样大规模的电器制造公司,是怎样从制造灯泡的小工厂发展起来的?深入调查后,他明白了菲利浦是个国际性企业,其本部虽在荷兰,但产品的生产和销售早已扩展到世界各国。

他恍然大悟:市场与企业的关系如同池塘和鱼的关系,只有在大池塘中,才能养出大鱼来。从此,索尼公司的经营战略发生了根本的变化,走上了国际企业化的道路。盛田与井深大进行了分工。井深大在国内潜心研究,不断推出新发明,而盛田则在欧洲及北美调查国际市场行情,推销新产品,设立国外分部。

50年代后期,正是美国经济的高涨时期,就业率很高,国民富有进取精神,崇尚新事物、新产品。索尼公司开始进军美国市场,盛田推出的第一张王牌产品就是晶体管收音机。

盛田带着几打袖珍式晶体管收音机的样品,到纽约的零售商店按户推销。“只有人手一台,才能互不干扰,在自己的房间里收听自己喜爱的节目啊。”盛田令人信服的劝说,使一份份的订单蜂拥而至。索尼的产品就这样进入了美国市场。

尽管索尼当时在美国尚没有什么名气,但盛田对自己的品牌十分珍惜。在推销中,有一家大公司特别看好袖珍收音机,开口就说:“如果让我们经销,先订货10万台。”10万台,这简直是令人难以置信的数字。盛田在进一步商谈细节后竟出乎意料地拒绝了这笔订货。

原来,该公司按照惯例都有一个附加条件:必须把他们的OEM商标标在袖珍收音机上,而不能用索尼商标。因为他们公司的名字是块金字招牌,有50多年悠久历史了,而索尼的名字美国人几乎闻所未闻。

对此,这家美国公司的负责人大惑不解:“你们为什么不利用我们的好名声赚一大笔钱呢?”盛田却有自己的见解:“10万台的订货量的确很有诱惑力。如果接受这笔生意,索尼的经营现状就会大大改善。但我拒绝了。因为我今天带来的新产品正是为了我们公司的SONY商标在50年后能风行全世界,能像你们的招牌一样成为金字招牌。如果按你们的条件用OEM商标的话,我的这个梦想就永远不能实现了。”

几年后,当带有“SONY”商标的收音机、电视机、录像机充斥美国市场时,人们才不得不佩服盛田当年的做法。美国“增你智”公司董事长约翰·尼温对此赞叹不已:“如果他接受了那个条件,索尼这个名字在美国就无人知晓了。”

随着在美国的业务的发展,盛田在1960年2月正式创建了“美国索尼公司”。1961年6月,索尼公司在美国市场上发行200万股股票,成为第一家在美国股票市场上市的日本企业。

1967年10月的一个晚上,索尼公司的盛田昭夫、井深大等主要负责人与技术人员一起坐在实验室里,经过整整6年的奋战,世界上第一台单枪三束彩色电视机终于在这里诞生了。盛田认准这种新产品有广阔的市场后,就决定立即在美国就地生产。1972年,在美国加利福尼亚州的圣地亚哥,索尼电视机厂正式投产。“美国制造”的索尼彩电源源不断地进入了美国和中南美市场。

几年后,日本其它一些企业由于大量向美国倾销产品,日美之间出现了严重的贸易摩擦,美国采取措施限制日本商品进口。索尼公司由于已在美国办厂,在这场贸易战中,竟然相安无事,充分证明当初盛田决策的正确性。

1974年,索尼又在英国的布里金德开办了彩电工厂。接着,在亚拉巴马州的多桑开办了音频、视频磁带厂。1981年在法国的贝思尼创建了一家磁带厂。1988年,索尼又作出惊人之举,以34亿美元收购了美国哥伦比亚影片公司,从而以咄咄逼人之势闯入了好莱坞。

“菲利浦能做到的,我们也能做到!”30多年前,盛田昭夫参观荷兰菲利浦公司发出的豪言壮语终于被证实了。如今,索尼公司已在西欧、美国、东欧、巴西、中国等地开辟了广阔的市场,公司的出口额占总营业额的60%以上,其经营的项目也由单一的电器转为多元,成为与通用汽车公司、西门子、菲利浦等并驾齐驱的第一流跨国大公司,蜚声全世界。

索尼公司能得到如此飞速的发展,与盛田昭夫一贯重视人才开发、不拘一格使用贤才有极大的关系。他曾写过一本非常畅销的书——《学历无用论》。他认为,学历无用并非看不起学历,而是不能光是以学历来评价一个人的价值。以资历为主和看重学历的做法是阻挡许多年轻有为的工作人员发挥自己能力的一大障碍。因此,索尼公司必须以“人尽其才,根据实际成绩和工作能力来安排人才”作为指导思想,才能使索尼始终立于不败之地。

盛田自己便率先实践这一思想。1971年他接替井深大担任索尼公司总裁。1979年他就公开表示:我不想恋栈太久,这样会损害下一代人的志气。我也不在乎继承人是否是我的儿女,我只是需要一位能干的人来领导索尼。

3年后,一位男中音演员出身的人出人意料地坐在了索尼公司总裁的宝座上。

他叫大贺典雄。他与盛田相识纯属偶然。1950年,盛田生产了第一台磁带录音机。当时,大贺还是东京艺术大学声乐系的学生。他以一个歌唱家的眼光写信给盛田,用未经斟酌的语句告诉他,这种机器的性能不好,声音失真太厉害,歌唱家需要的是一面镜子——听得见他声音的镜子,因此,他认为这种录音机只不过是一堆废物。

对他的尖锐批评,盛田非但不生气,反而认为他所谓的镜子想法非常中肯恰当,具有挑战性,就给大贺回信,聘请他担任公司的兼职顾问。

1954年,大贺大学毕业后到柏林留学,接受为期3年的音乐深造,并在欧洲参加巡回演出。在这一时期内,盛田依旧积极地与大贺取得联系,坚持不断地把工资寄给大贺,并要求他留学回国后继续帮索尼干事。盛田所做的一切令大贺深为感动。

1959年,他们两人结伴前往欧洲旅行,盛田想通过这次旅行为索尼推销调频晶体管收音机等产品。最后他们乘船从英国出发转道纽约回国。在4天零10小时的漫长旅程中,他俩无所事事,只是不停地促膝谈心。

盛田昭夫发现大贺典雄的音乐造诣对以声音和影像为主的索尼很有用处,而大贺也颇懂得一些经营之道,于是就对他说:“你作为一位声乐家是一流的,但是,我认为你作为实业家的才能将更加突出。”就这样,在盛田的鼓励下,这位男中音歌唱家弃艺经商,跨进了实业界的大门。

大贺典雄最初担任索尼公司磁带录音机生产部门的总经理。1961年,盛田又提拔他为产品设计部部长。几年后,他又出任索尼与美商组建的合资企业“哥伦比亚—索尼唱片公司”的社长。大贺没有辜负盛田的期望,工作十分勤奋,在经营战略上也很有研究。

他还发挥自己在声乐方面的特长,在选择录音曲目、保持音色纯正方面非常在行。为了发展新兴的唱片业,在80年代初,大贺着力于开发可在数控状态下复制音乐的激光唱片。他先后与著名指挥家小泽征尔和卡拉扬合作,推出了世界上最早的激光唱片和激光唱机。他领导的唱片公司也逐步发展成为日本第一流的唱片公司。

1982年9月,索尼公司董事长盛田昭夫在股东非常大会上正式宣布任命大贺典雄为公司新任总裁。“伯乐”盛田作出的这项明智、正确的决策,获得了股东们的一致赞扬。

在盛田和大贺的共同努力下,索尼公司取得了突飞猛进的发展。手提式CD磁碟唱机、随身听、3.5英寸小型软式磁碟片、超速录像机系统、8毫米“伴君走”55型摄像机、家用立体音响组合、电子摄影机、高清晰度电视摄像机……一个个领先世界的新产品伴随着索尼公司的美名传遍了全球。

盛田昭夫如今虽年逾七旬,但对事业的勃勃雄心仍不减当年,正为实现他的“世界的索尼公司”而四处奔波着。40多年来,他就像一只不知疲倦的蜜蜂,在世界各地飞来飞去,了解各国的市场行情和推销产品,累计飞行里程达5000多万公里,等于绕地球130周。现在一他一如既往,遍访五大洲,正在为绘制索尼公司21世纪的宏伟蓝图而终日辛勤工作着。

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