【鸦片战争后中国尝试过】鸦片战争的导火索是鸦片 与乾隆有什么关系?

2020-02-15 - 鸦片战争

标题看起来有点像冷笑话,似乎逻辑不通。乾隆死于1798年,鸦片战争爆发于1840年,相差半个世纪,两者之间会有什么因果关系呢?但是,历史的逻辑可以超过人的寿命,甚至长达数千年。为什么说鸦片战争是乾隆埋下的祸,为什么中国不得不与英国爆发鸦片战争?只有拉长我们的视野,我们才能看懂更多的历史真相。

【鸦片战争后中国尝试过】鸦片战争的导火索是鸦片 与乾隆有什么关系?
【鸦片战争后中国尝试过】鸦片战争的导火索是鸦片 与乾隆有什么关系?

雍正年间,鸦片烟馆已经出现在北京,吸食鸦片已经成为一种风气。雍正皇帝在1729年颁布圣旨,禁止这种毒品:“兴贩鸦片烟者……枷号一月,发近边充军;私开鸦片烟馆引诱良家子弟者,照邪教惑众律,拟绞监候。”(李圭《鸦片事略》)不过,由于中国本土种植鸦片极少,加以直至雍正末年中国每年只进口鸦片300箱,没有成为一个严重的社会问题。

【鸦片战争后中国尝试过】鸦片战争的导火索是鸦片 与乾隆有什么关系?
【鸦片战争后中国尝试过】鸦片战争的导火索是鸦片 与乾隆有什么关系?

老年时期的乾隆

鸦片真正成为中国的威胁,是在乾隆年间。

史载英国商人第一次向中国输入鸦片,正是在乾隆初年。东印度公司员工偷偷把印度的鸦片运到广州,头次尝试让他们惊喜交集。每箱鸦片在印度的购价不过250印币,而运到中国,售价竟高达1600印币,一翻就是6倍多。很显然,这是换取中国茶叶的最有力武器。

【鸦片战争后中国尝试过】鸦片战争的导火索是鸦片 与乾隆有什么关系?
【鸦片战争后中国尝试过】鸦片战争的导火索是鸦片 与乾隆有什么关系?

在利润的驱动下,英国东印度公司的高级职员华生上校(Colonel Watson)正式提出了在印度大面积种植鸦片,然后卖给中国人,用来交换中国茶叶的计划。1773年,也就是乾隆三十八年,这项计划得到批准并开始实施。当然,乾隆对此一无所知。

不过,中国政府还是感觉到了鸦片贸易的不正常发展。乾隆十三年(1748年),鸦片出口仅占英国货物的1/8,到乾隆后期,鸦片输入量已占输入货物的1/2了。中国社会上,吸食鸦片者的数量大大增长。乾隆四十五年(1780年),皇帝不得不重申雍正年间的禁令,并且禁止烟具的输入和贩卖。

但是,与乾隆晚年的许多其他禁令一样,这道禁令也成了一纸空文。因此,乾隆晚年,鸦片在中国上流社会已经成了一种公害。英国使团成员到了中国不久就发现了这一点。

当然,对这种坑人的买卖,英国人也心存忐忑。一开始,他们把这桩罪恶的生意当成病急乱投医的救急措施,并没有打算长期进行下去。他们还是寄希望于中英高层接触,使中国打开市场,这样他们就可以不必依赖这种非法的勾当。

但是马戛尔尼出使的失败使他们的希望破灭了。东印度公司一不做二不休,又进一步垄断了鸦片的制造权,扩大了在印度的鸦片种植面积。为了在华扩大鸦片销售,他们甚至对中国吸食者的嗜好专门做了精心调查,力求鸦片的制造更适合中国吸食者的口味。

马戛尔尼使团失败后,鸦片贸易数量迅速上升。据统计,1775—1797年,中国平均每年进口鸦片1814箱。而1798—1799年,平均每年增至4113箱,到1800年,则达到4570箱。

英国人讽刺鸦片贸易的漫画

正是在乾隆年间兴起的鸦片走私在几十年后导致了中国财政的濒临破产。鸦片走私打破了中国对外贸易方面的长期优势,中国从以前的顺差一下子变成了逆差,白银大量外流。到1807年,英属印度总督指示孟买、马德拉斯、槟榔屿英国殖民地首脑,原先各地准备运往中国的白银都改运加尔各答,因为公司广州监委会已有足够财力应付交易。当年,从广州运抵加尔各答的白银有243万余两。

1821年以后,鸦片走私激增,银荒已从沿海省份蔓延到全国各地。而到鸦片战争前夕,中国每年的白银流出量至少达1000万两,接近清政府每年总收入的1/4。鸦片战争因此变得不可避免。

【摘自:《饥饿的盛世:乾隆时代的得与失》(珍藏版) 张宏杰/著 重庆出版社(华章同人)】

图 书 信 息

书 名:《饥饿的盛世:乾隆时代的得与失》

作 者:张宏杰

出版社:重庆出版社

出版日期:2019年7月

定 价:68.00元

☆ 中国史和全球史双坐标下,解读乾隆及其时代;看懂了乾隆时代,也就看懂了近代中国

☆ 历史总是选择性记忆,在乾隆盛世光环的掩盖下,有太多的东西被忽略了

☆ 历史上很少有帝王像乾隆这样有如此多的侧面,作为帝王仁慈而又残忍,作为男人专情而又多情,纵观他的一生可以说是所有帝王里面最幸福的,但身后却很不幸。

内容简介

康乾盛世是中国封建社会最后一个盛世,乾隆时代则是康乾盛世的鼎盛时期。作者通过对乾隆时代的解构,为读者描绘了一幅五彩斑斓的“盛世”图景,同时深刻揭示了近代中国失落的秘密。

乾隆统治下的中国,纵向比,是中国之前几千年历史中人口最多、国力最盛的时期。横向比,是当时世界上最强大、最富庶的国家。但是,作者从更深的层次看到,表面的繁荣昌盛背后,隐藏着的是巨大的危机。

乾隆在位六十年,正好是英国经历了产业革命的全过程。法国正经历轰轰烈烈的启蒙运动,以及接下来爆发的资产阶级大革命。美国也宣布独立,建立起较为完善的民主政体。

东方大清帝国统治者乾隆皇帝却沉浸在“盛世”的梦境中不能自拔,想尽一切办法维持他的封建统治。可以说,中国在这个时期,错失了与未来世界主流文明接触的机会,没有赶上世界发展的大潮。这直接导致了中国接下来的持续衰落,在现代化道路上走得跌跌撞撞。

作者简介

张宏杰:蒙古族,1972年生于辽宁。东北财经大学经济学学士,复旦大学历史学博士,清华大学博士后,供职于中国人民大学清史所。中国作家协会会员,辽宁作协特聘签约作家。著有《千年悖论》《大明王朝的七张面孔》《曾国藩的正面与侧面》《给曾国藩算算账》《坐天下》《中国国民性演变历程》《曾国藩传》等。《百家讲坛》之《成败论乾隆》主讲人,大型纪录片《楚国八百年》总撰稿。返回搜狐,查看更多

相关阅读