陈美玲美籍华裔作家 美籍华裔作家科幻小说改编电影《降临》将上映

2017-05-18

1月20日将上映的《降临》,从去年11月颁奖季开始以来,这部影片已经被提名了143个奖!从《地心引力》开始,近几年以科技或科学猜想推动情节的硬科幻几乎每年一部,从某种程度上来说,《降临》也是一部硬科幻,因为它构建的基础是人类的一门科学——语言学。

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可能有人要说了,这么大的脑洞,恐怕只有好莱坞的编剧们才能想出来吧?其实,《降临》的故事脱胎于一本科幻小说,片中种种令人惊叹的设定,基本都来自书中。而它的作者,就是我们今天要介绍的,美国科幻作家——特德·姜。因为是华裔,他还有个中文名字,叫姜峯楠。

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成长经历

热爱《基地》的理工男

特德·姜并非科班出身的写作者,其生平经历非常简单,就是一个“别人家的孩子”。身为美国华裔的他1967年生于纽约杰斐逊港,毕业于布朗大学计算机专业。目前在西雅图附近居住,职业是自由软件工程师。

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特德·姜12岁时读到著名科幻作家阿西莫夫的《基地》三部曲,这个系列成为他走上科幻小说创作之路的决定性因素。“其实基地三部曲并不是我第一次接触的科幻作品,但却给了我巨大的影响。在12岁的时候读到阿西莫夫和阿瑟·克拉克这些巨匠的作品让我走上了日后成为一个科幻作家的道路。”特德·姜说。

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后来,特德·姜参加了美国的“科幻黄埔军校”——号角写作班,15岁就拥有了自己的作品。不过,他真正发表的处女作是1990年的短篇小说《巴比伦塔》,此后开始频频获奖。成名后,特德·姜仍然十分低调,只接受过几次采访。

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其实,写作对于特德·姜而言仅是副业,他的本职工作是技术文档工程师,且他在编写技术文档时从不写作,“因为我无法一心二用。”因此,写作周期长、作品数量不多且以中短篇为主,就成了他的创作特点之一。

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曾有读者期待他什么时候能写个长篇,但特德·姜淡定地表了态:“目前我没有写长篇小说的打算,因为我认为自己目前发现的点子最适合写成短篇故事。如果我想到了一个可以支撑起长篇小说的点子,我会尝试写一篇长篇。”

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作品主题

科幻外衣,哲学内核

处女作《巴比伦塔》中,特德·姜用一连串令人惊叹的细节,探讨了好奇心对人类的左右,同时隐喻了科学突飞猛进的同时,人类与日俱增的狂妄。特德·姜在小说结尾给出了向上帝挑战的结局,当然,更恰当地讲,这个结局只是我们作为人类一员自省的开始,它的作品是科幻外衣下包裹着哲学内核。

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不过,真正奠定特德·姜科幻名家地位的,是这部被《降临》改编的中篇小说《你一生的故事》:一个地球人遇见外星人的旧梗,却被他写得惆怅万千,基本上只能用“惊为天人”来形容了。

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《你一生的故事》是一篇少见的以语言学为核心的科幻小说,在短短70页的篇幅里,特德·姜除了表现语言学的魅力,还探讨了关于自由意志的问题。科幻元素只是外壳,人与人的命运才是牵动人心的根本。小说采用了双线叙事,在两种生命形态相遇、相处的想象之外,是一位悲伤母亲失去挚爱时无法言喻的悲怆。关于这篇小说的解读很多,但那份宿命带来的沉重的无力感,或许是它能够引起全球诸多读者共鸣的最大原因。

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获奖记录

你知道的科幻奖项他都拿过

虽然作品不多且是万年拖稿王,但特德·姜在读者中的人气还是很旺。举两个小例子:他的《商人与炼金术士之门》二手书,区区62页的一本小书,在亚马逊上已经被炒到了300美元一本,而且,还不包邮!而《你一生的故事》则多次被读者票选为最想看到拍成电影的科幻小说前三名,一些中国读者觉得他写的书比《三体》更震撼。

除了读者的肯定,特德·姜在拿奖上更是家常便饭。1990年处女作《巴比伦塔》就荣获了当年的星云奖,1998年《你一生的故事》同时获得了星云奖和斯特金奖。总起来算,特德·姜以15篇的产量,四获星云奖,四获雨果奖,三获轨迹奖,三获日本科幻大奖,获得英国科幻协会奖、斯特金奖、坎贝尔奖……总之美国所有与科幻沾边儿的图书奖,他老人家全拿过了(膝盖已跪碎!)。

他甚至还拒绝过一次雨果奖的提名,提名篇目是小说《赏心悦目:审美干扰镜风波纪实》,理由也真是任性:“这篇小说是被催着写的,我还不够满意,所以不适合参选。”2012年雨果奖的颁奖典礼上,最佳中、长篇小说由美国科幻女作家凯吉·约翰逊获得,她在颁奖致谢时非常实在地说:“我要感谢特德·姜今年没有中、长篇出版!”

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